Apporter une nouvelle vie socio-écosystémique aux salines de la baie de Cadix par des solutions fondées sur la nature et des pratiques économiques durables

La baie de Cadix est située face à la façade atlantique de l’Espagne, mais toujours dans la région biogéographique méditerranéenne. Pendant des siècles, ces zones humides côtières ont fourni des ressources aux hommes et aux oiseaux. Cependant, le manque de rentabilité et l’abandon des salines traditionnelles au cours des dernières décennies entraînent une perte importante de biodiversité et de richesse dans la région. Ce projet a contribué à transformer ces zones humides historiques dégradées en espaces dynamiques, en récupérant leur capacité de production grâce à une gestion durable, conservant ainsi leurs fonctions économiques, sociales et environnementales traditionnelles.

Le système de gestion traditionnel des salines et des étangs a pratiquement disparu. Aujourd’hui, il ne reste que 9 salines gérées activement, non pas dans un but lucratif, mais plutôt pour assurer la subsistance des propriétaires qui refusent d’abandonner une tradition séculaire, tandis que plus de 5 000 ha de ces systèmes sont actuellement abandonnés dans le parc naturel de la baie de Cadix. L’industrie du sel était autrefois le principal moteur économique de la région, produisant un développement à grande échelle. Toutefois, en raison de la concurrence accrue et de la diminution de la demande de sel (avec l’avènement de la réfrigération électrique, il n’était plus nécessaire de conserver les aliments avec du sel), l’industrie est en déclin depuis le milieu du XXe siècle. En raison de l’absence de gestion humaine, ces salines et étangs traditionnels ont été progressivement abandonnés et ont subi des dégradations (utilisation agricole, industrie, routes et développements urbains) ainsi que l’impact des processus naturels (sédimentation due au vent et érosion des murs de rétention), ce qui a réduit leur biodiversité.

Dans le cadre du plan d’action pour les zones humides côtières, SEO/BirdLife et Salarte ont mené un projet pilote dans la région pour inverser cette situation. L’objectif de ce projet était de restaurer, conserver et revitaliser l’un des marais salants les plus emblématiques de Cadix : Balbanera. Cette zone de 50 ha avait presque perdu les murs qui protégeaient la saline de l’érosion par le vent et les vagues, plusieurs des vannes qui contrôlent le flux d’eau n’étaient pas opérationnelles, les communautés aquatiques étaient devenues très pauvres et les espèces d’oiseaux ne pouvaient plus se reproduire.

Au final, SEO et Salarte ont pu recréer et maintenir un espace dynamique qui génère une durabilité écologique, socio-économique et environnementale pour cette zone humide. Il s’agit d’un bel exemple de la manière dont la conservation et l’économie verte peuvent fonctionner côte à côte par le biais de la gastronomie, du tourisme et de l’agriculture en zone humide. Outre l’amélioration de la biodiversité, elle génère de multiples bénéfices associés en termes de création de revenus, de bien-être et d’emplois basés sur des ressources endogènes et des actions durables. Les principales actions qui ont été mises en œuvre sont :

⁎Reconstruction des murs d’enceinte (près de 2000m), et des vannes (5 externes et 12 internes), pour renvoyer et gérer l’eau au sein de la saline.

⁎Drainage des canaux (environ 5 000 m) pour permettre la reproduction des poissons et favoriser un habitat adéquat pour les flamants roses et d’autres espèces.

⁎Création d’îles pour délimiter l’écosystème et créer des zones de reproduction pour les échassiers et les sternes.

⁎Réaménagement des étangs et des canaux pour la culture des crevettes et des zostères (et de leurs espèces compagnes comme les amphipodes, les poissons-pipes, les hippocampes et les daurades, les bars, entre autres).

⁎Création d’une zone spécifique pour la production traditionnelle de sel

En outre, quatre actions spécifiques visant à améliorer la reproduction du pluvier kentish, de la sterne naine, de l’échasse blanche et de l’avocette ont été incluses :

⁎Augmenter la hauteur des murs (entre 0,5 et 1 m, selon l’état de conservation du mur) pour prévenir l’inondation des nids.

⁎Apport de substrat (débris de coquilles) pour favoriser l’utilisation de la zone comme site de reproduction.

⁎Mise en place de microstructures (petits bâtons en Y et tuiles) pour favoriser la reproduction et la survie des poussins de sternes et de pluviers.

⁎Installation de petites vannes, en les ajustant à la profondeur requise (moins de 1 m) et en augmentant la biomasse aquatique et l’accessibilité de la nourriture potentielle pour les oiseaux.

Additionnellement, de petites installations destinées à soutenir les activités touristiques et éducatives ont été créées. En conséquence, l’emploi et le mode de vie seront assurés dans les prochaines années pour toute une famille et d’autres personnes, ainsi qu’une plus grande valeur du site en tant que zone de reproduction, d’alimentation et d’hivernage pour les oiseaux.

Pour plus d’information contactez  SEO (conservacion@seo.org) ou Salarte (contacto@salarte.org)

 

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